2019 케이팜(K-FARM) 귀농귀촌박람회에 수많은 인파가 몰렸다. 사진=농민신문

[시니어신문=김지선 기자] 2020년 귀농·귀촌 인구는 49만4569명으로 전년대비 7.4% 증가해 2017년 이후 3년 만에 다시 증가한 것으로 나타났다. 귀농·귀촌 가구는 35만7694가구(귀농 1만2489, 귀촌 34만5205)로 귀농·귀촌 통계조사 이래 최대치를 기록했다.

농림축산식품부에 따르면, 30대 이하 귀농 가구(비중)는 지난 2019년 1209가구(10.6%)에서 지난해 1362가구(10.9%)로 늘었고, 20대 이하 귀촌 가구(비중)는 2019년 6만4536가구(20.3%)에서 지난해 7만1614가구(20.7%)로 증가했다.

농림축산식품부는 “귀농·귀촌 인구 증가는 국내인구 총이동량 증가, 저밀도 농촌생활에 대한 관심 증가, 베이비붐세대 은퇴 등이 복합적으로 작용한 결과로 풀이된다”며, “청년층의 귀농·귀촌 증가는 청년농에 대한 지원, 청년 인구유입 정책의 성과가 반영된 것으로 추정된다”고 최근 밝혔다.

귀농귀촌 10가구 중 7가구는 50·60

지난해 30대 이하 귀농은 역대 최대치였고, 신중한 귀농 경향은 지속되고 있다. 30대 이하 귀농 가구는 1362가구로 역대 최대치를 기록한 가운데, 50·60대 가구가 전체 67.5%로 귀농 흐름을 주도하고 있다.

청년농 증가는 청년창업농 영농정착지원사업 등 정책적 유인과 함께 농업의 비전·발전 가능성에 대한 청년들의 인식전환이 배경이 되는 것으로 분석되고 있다.

특히, 1인 귀농가구 비중도 계속 늘고 있고, 귀농 초기 무리한 투자보다는 적정규모로 영농을 시작하는 ‘신중한 귀농’ 경향이 지속되고 있다.

의성, 상주, 고흥, 화순, 임실 등 귀농 상위 5개 시군 사례 중심으로 귀농 정착지 특성을 살펴본 결과, 동일지역 내 또는 연고지 등 익숙한 곳, 영농 기반 마련이 쉬운 곳으로 귀농하는 경향이 뚜렷했다.

젊은층 일자리’·고령층 주택·가족비중 높아

실제로, 귀농 전 거주지는, 의성의 경우 대구(54.5%)·경북(16.9%)이 전체의 71.4%, 화순은 광주광역시가 78.5%, 임실은 전북이 59.0%를 차지했다. 지역 중심도시로부터 1시간 내외 거리로 접근성이 좋은 점도 귀농인이 많은 지역의 특징이다.

농지가격도 해당 도내 평균보다 낮아 귀농인의 영농 기반 마련이 비교적 용이한 지역이었다. 각 시군별로 다양하고 특색 있는 사업을 개발해 귀농인을 위한 정책 지원도 활발한 곳이다.

이와 함께, 귀촌의 경우 일자리·주택 확보를 위한 귀촌 흐름이 늘었다. 다만, 연령대별로 귀촌 사유 우선순위는 다른 특징을 보여주고 있다.

젊은층일수록 일자리를 구하기 위해 귀촌하는 경향이 뚜렷하지만, 연령대가 높아질수록 주택·가족의 비중이 상승했다. 전통적인 농촌지역의 경우 직업·주택뿐만 아니라 가족·교통·건강 등의 목적을 가진 귀촌이 상대적으로 높은 편이었다.

귀농귀촌 홍보에서 준비·정착지원 전환

지역균형발전에 민감한 정부도 발 빠르게 움직이고 있다.

특히, 정부는 올 하반기에는 귀농귀촌 통계조사 결과 흐름과 특성에 맞춰 ‘신중한 귀농’을 위한 사전 준비 지원, 귀촌인의 다양한 수요를 고려한 맞춤형 지원, 정착지 특성을 반영한 지역별 자율 프로그램 지원을 강화할 예정이다.

우선, 신중한 귀농 지원을 위해 사전 준비 지원을 강화한다. 도시민에게 영농교육과 함께 농업 일자리 탐색·체험 기회를 제공하는 농업 일자리 연계 교육을 확대하고, 농촌생활경험을 지원하는 ‘농촌에서 살아보기’ 사업도 늘릴 계획이다.

귀촌인의 다양한 수요를 고려한 맞춤형 지원도 추진한다. 현재 운영 중인 ‘귀농귀촌누리집’을 8월부터 수요자 중심으로 개편해 귀농귀촌 정책·사업의 홍보·접수 중심에서 지역단위 통합정보 제공으로 기능을 확장키로 했다. 이에 더해 준비에서 정착까지 전 과정을 원스톱으로 지원하는 ‘귀농귀촌 통합 플랫폼’ 구축도 내년부터 추진하기로 했다.

이와 함께 제2차(2022~2026년) 귀농귀촌 지원 종합계획을 연말에 수립하고, 중장기적 정책 추진전략 및 신규 추진과제를 마련한다.

농식품 분야 공공데이터 14종 추가 개방

농림축산식품부는 귀농·귀촌 실태를 포함한 농식품 분야 공공데이터 14종을 추가 개방하기로 했다.

개방 대상 데이터는 귀농·귀촌 실태조사, 모돈(어미 돼지) 이력제, 공익직불 지급 현황, 가축 방역 관리 현황 등 14종이다.

농식품부는 공공데이터의 민간 활용을 촉진하기 위해 ‘농식품 공공데이터 포털 누리집(data.mafra.go.kr)’을 운영하면서 실시간 도매시장경락가격과 안심식당 등 527종 데이터를 개방하고 있다.

최근 데이터를 중심으로 한 새로운 산업군의 성장과 국민의 데이터 개방 요구가 점차 높아지면서 농식품부는 다양한 서비스 창출 등 활용도가 높을 것으로 예상되는 핵심 데이터를 찾아 모든 국민이 이용하기 쉽도록 정비한 후 단계적으로 개방할 계획이다.

앞서 올해 상반기 소 이력제 데이터와 5대 채소(배추·무·말린 고추·마늘·양파)의 관측 실측 데이터를 개방했고, 내년 상반기까지 농업·농촌, 축산·방역, 식품·유통 등 5개 분야 14종의 데이터를 공개한다.

축산농장 허가·이력 정보 등 개방

신규 개방 데이터는 ‘농식품 공공데이터 포털 누리집(data.mafra.go.kr)’을 통해 무료로 제공되며 기존 개방 중인 데이터 527종과 함께 목적에 상관없이 누구든지 자유롭게 활용이 가능하다.

새롭게 개방될 모돈(어미돼지)이력제, 난각(계란껍질) 표시 정보, 축산물 실시간 경매데이터 등은 이미 개방된 소이력제 데이터와 함께 축산물의 자율적 수급관리 및 안전성 확보 등에 도움을 줄 것으로 예상된다.

또한, 축산농장의 허가·이력 정보와 가축질병 발생현황 및 야생조류에서 검출된 바이러스 관련 정보, 소독시설 방문차량 정보 등도 가축방역 시스템의 효율성을 높이고 관련 연구에도 도움이 될 것으로 보인다.

이와 함께 농식품부는 공공데이터를 한곳에 모아 체계적으로 제공하기 위해 연말까지 ‘농식품 공공데이터 포털’의 사용자 편의성을 높이고 성능을 개선하기로 했다.

한눈에 개방 중인 데이터를 확인할 수 있도록 데이터 지도를 제공하는 한편 검색 기능을 강화하고 이용 건수가 많은 데이터를 중심으로 고도화된 시각화 서비스를 제공할 예정이다.

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