농업과 정보통신기술(ICT)의 접목, 농업 관련 창업을 활성화하기 위해 마련 창농귀농박람회에서 참석자들이 개발서비스를 시연하고 있다. 사진=문화체육관광부

[시니어신문=이길상 기자] 코로나19 팬데믹 이후 예상되는 기업구조조정 등에 대응하면서 질 좋은 일자리 창출을 위해서는 축적된 기술·경험·네트워크에 기반한 시니어, 특히 베이비부머의 기술창업이 필요하다는 지적이 나온다.

산업연구원이 최근 발표한 ‘시니어 기술창업 실태와 활성화 방안’ 보고서에 따르면, 축적된 기술·경험·네트워크를 갖춘 시니어 기술창업 촉진을 위해 시니어 친화적인 창업환경 조성, 체계적 지원제도 마련, 중장년기술창업센터 운영의 실효성 제고 등이 필요한 것으로 조사됐다.

직장서 축적한 기술로 창업

산업연구원이 222개 시니어 기술창업기업을 대상으로 실태조사한 결과, 창업 결정 동기는‘ 퇴직 이후 자기사업 영위’라는 응답이 가장 높았으며, 이전 직장에서 취득한 기술·지식을 사장시키기 아쉬워, 경제적 성공 기대 등의 순으로 나타났다.

시니어 기술창업의 결정적 요인은 ‘재직 기업에서 습득한 기술 등 사업화’, ‘기업에서 축적한 기업경영·조직관리 경험’, ‘창업자금 조달 원활화’, ‘창업사업화 제품의 판로 확보’ 순으로 조사되었다.

창업 당시 평균 연령 50.8세

시니어 기술창업자의 창업 당시 평균 연령은 50.8세(베이비 부머 : 평균 60.0세), 기업(회사) 경력자가 84.6%(베이비 부머 88.9%)로 대부분을 차지하여 기업 경험을 바탕으로 창업한 것으로 나타났다.

창업 이전 근무부서는 기술·연구 부서, 마케팅 부서, 사무·관리 부서 등의 순으로 나타나, 청년창업과 달리 기술·마케팅 능력 등을 보유하고 숙련창업을 시현하는 것으로 분석되었다.

창업자금은 ‘내 돈’으로

창업 초기 자금조달원은 퇴직금 등 자기자금, 정부지원금, 은행융자금인 반면, 벤처자금 활용은 2.0%에 불과했다.

창업 초기 조달하는 창업자금의 구성은‘퇴직금 등 자기자금’(46.1%), ‘정부지원 창업자금’(29.0%), ‘은행융자금’(19.4%), 기타(3.5%) 순으로 나타났으나, ‘엔젤·VC 등 벤처자금’의 비중은 2.0%에 불과한 것으로 조사되었다.

창업 애로사항은 창업자금 확보 어려움, 판로확보·안정적 수익에 대한 불안감, 창업실패 두려움 등의 순으로 나타났다.

정부지원제도 부족 등 지적

시니어 기술창업지원제도에 대한 인지도, 활용도, 만족도를 5점 척도로 조사한 결과, 인지도는 3.27점, 활용도 및 만족도는 각각 3.33점, 3.44점으로 비교적 낮게 나타났다.

창업지원제도 활용에 따른 가장 큰 문제점은 정부지원제도 부족으로 나타났으며, 중장년기술창업센터에 대한 지원예산 부족 및 인프라 구축 미흡 등이 지적되었다.

시니어 기술창업 돕는 사회분위기 필요

시니어 기술창업은 청년창업에 비해 축적된 기술·경험·네트워크 등을 기반으로 하고 있어 성공확률이 높으므로, 기술창업의 저변 확충을 위해 50∼60대 시니어(특히 베이비 부머)를 대상으로 하여 창업 분위기를 조성해 나갈 필요가 있다.

정부는 2021년 제정한「고용상 연령차별 금지 및 고령자 고용 촉진에 관한 법률」 제21조의 3(퇴직예정자 등에 대한 재취업 지원서비스 지원) 및 동법 시행령 제14조의 4에 의거하여 시니어 창업지원 서비스의 이행력을 강화하기 위한 후속 대책을 마련해야 할 필요가 있다.

창업정책 총괄부처인 중소벤처기업부는 「중소기업창업지원법」 제4조의 2 ①에 따른 사업을 추진하는 경우 동법 제4조의 2 ②에‘예비시니어 기술창업자’ 또는‘시니어 기술창업자’를 추가할 필요가 있다.

자금 확보 등 체계적 지원 마련해야

시니어 기술창업이 활성화되도록 하기 위해서는 2010년대 중반 이후 청년창업 촉진과 같은 적극적 대책 마련과 아울러, 우선 시니어 기술창업 희망자(특히 베이비 부머)를 대상으로 기업가정신 함양 및 창업교육을 체계적으로 실시하는 것이 필요하다.

정년퇴직하였거나 은퇴를 앞둔 시니어(베이비 부머)들은 금융·신용보증기관 활용 시 일반 재직 근로자에 비해 더 많은 제약을 받게 되므로, 일본과 같이 기업·연구기관 등에서 6년 이상 경력을 갖고 기술창업에 도전하는 경우, 중진공 정책자금 융자 또는 신용보증기관 보증 시 특례 지원하는 방안을 마련할 필요가 있다.

중장년기술창업센터 실효성 의문

중장년기술창업센터가 시니어 기술창업 지원기관으로서의 기능과 역할을 수행토록 하기 위해서는 일정 요건을 갖춘 센터에 메이커스페이스 설치와 함께, 지원의 실효성 제고를 위해 일본·독일과 같이 중앙·지방정부의 예산지원 확대가 요구된다.

산업연구원 양현봉 박사는“청년실업 해소와 고령층 일자리 창출을 위해서는 정부가 시니어(베이비 부머) 기술창업 활성화에 정책역량을 집중하는 것이 중요하다‘고 강조했다.